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Caminos a Machu Picchu: Camino Inca y Alternativos

Camino Inca - Machu Picchu

El Camino Inca es sin duda la ruta de senderismo más popular del Perú. Recomendado para los que solamente para los que tengan buena condición física, recorre más de 40km y alcanza 4.200 metros sobre el nivel del mar (m.s.n.m.) en su punto más alto, el Warmiwañuska o Pase de la Mujer Muerta.

El sendero de piedra pavimentada, descubierto en 1960 y parte de los más de 23.000 km de caminos construidos por los incas a través de América del Sur, atraviesa una notable variedad de paisajes naturales y ecosistemas, desde la espesa jungla tropical hasta el oso, las montañas andinas. En general, es probablemente el paseo más hermoso de América del Sur.


Recorriendo el Camino Inca

El Camino dura de tres a cuatro días de difícil caminata, y puede iniciarse en Chillca (Kilómetro 76 del ferrocarril Cusco-Machu Picchu) o, con mayor frecuencia, en Qorihuayrachina, Kilómetro 88 del ferrocarril.

El primer día es relativamente fácil, e incluye a lo largo de la ruta las ruinas incas de Cusichaca, Q'ente, Pulpituyoc, y Llaqtapata, un sitio utilizado para la producción de cultivos que se mantuvo bien conservado. El segundo día es el más duro de todos, principalmente porque el ascenso se hace cada vez más empinado. El sendero sigue a la piedra inca original que sube cuesta arriba, terminando justo a la altura de la actual Warmiwañuska o el paso de la Mujer Muerta, a 4.200 m.s.n.m.

El cruce del paso abre el tercer día, después de acampar en el valle de Pacaymayo. Desde aquí es cuesta abajo. El sendero desciende al valle y se dirige al sitio restaurado de Runkuraqay, un pequeño puesto de observación inca, y luego a Sayaqmarka, encaramado sobre un acantilado, desde donde se puede ver el comienzo de la masiva selva amazónica, que se extiende a Brasil. El último día es otro día fácil, en su mayoría descendente que recorre exuberantes selvas y bosques nubosos antes de llegar a Machu Picchu, el sitio turístico más importante del Perú, a través del Inti Punku o Puerta del Sol.

Antes de ir por el sendero, debe pasar al menos 48 horas en aclimatación en Cusco, ya que cuenta con algunas caminatas difíciles, incluyendo varias horas por encima de 3.500 m.s.n.m. De lo contrario, le podrìa dar mal de altura podría haciendo que sus primeros días sean bastante incómodos.

Durante la temporada alta, de junio a agosto, debe reservar con suficiente antelación -al menos 3 meses-, ya que el número de permisos de trekking emitidos está limitado a 500 por día (incluyendo guías turísticos y porteadores).


Caminos alternativos a Machu Picchu

El Camino Sagrado

Justo antes de llegar a Aguas Calientes, en km. 104 de los carriles del tren, este camino toma la dirección de Phuyupatamarca, subiendo por andenes y escaleras de piedra. Después de 2 horas de caminata se llega a las recientemente descubiertas y maravillosamente Wiñay Wayna ruinas.

Ubicado en una empinada ladera de montaña y con vistas al río Urubamba, Wiñay Wayna es un buen ejemplo de arquitectura de andenes incas. El nombre significa "siempre joven" en quechua, pero los expertos todavía no están de acuerdo con el significado: algunos consideran que se refiere a las coloridas orquídeas que pueblan el entorno, mientras que otros dicen que el nombre alude a los ritos incaicos y ceremonias celebradas en el complejo.

El camino luego converge en el Camino Inca, llegando a Machu Picchu a través de la Puerta del Sol, Inti Punko. La ruta tarda unas 6 horas, y se puede hacer en alternativa al Camino Inca si se considera que este último es áspero. Se necesita un permiso para esta ruta.

Rastro de Purificación

Parte del sistema del Camino Inca, esta ruta ha sido descubierta recientemente por arqueólogos. Comienza en km. 107 de la vía férrea (3km aguas arriba de Aguas Calientes), cerca de la tubería de salida hidroeléctrica.

Después de cruzar el puente suspendido, se sigue al barranco de Choquesuisui, y asciende hasta que encuentra el Camino Inca cerca de Wiñay Wayna. El nombre, Ruta de Purificación, alude a las piscinas descendentes formadas por el arroyo que corre junto al camino.

Putucusi 

Esta peligrosa y exigente caminata de 3 horas (ida y vuelta) implica una gran recompensa: la espectacular vista del paisaje de Machu Picchu. Putucusi ("montaña feliz" en quechua) es una montaña redonda que alcanza los 2.600 m.s.n.m. en su apogeo, y está situado a través del valle de la ciudadela Inca.

Se trata de una caminata exigente (sólo posible durante la estación seca, de marzo a noviembre), que implica escaladas empinadas escalada y deslizamiento resbaladizo. Algunas escaleras, apiladas en la pared, incluso subir por 20 metros en casi una inclinación de 90 grados.

Recomendado para personas con un buen nivel de condición física solamente.




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